Feeds:
Δημοσιεύσεις
Σχόλια

Posts Tagged ‘ανακάλυψη’

Το διαστημικό όχημα «Φοίνιξ» της NASA ανακάλυψε στοιχεία που δείχνουν ότι υπήρχε νερό σε υγρή μορφή στον Άρη, ενώ για πρώτη φορά εντόπισε να πέφτει χιόνι στον κόκκινο πλανήτη. Το χιόνι έπεφτε, από σύννεφα σε ύψος περίπου 4 χιλιομέτρων, στις βόρειες αρκτικές πεδιάδες και φαινόταν να εξατμίζεται πριν φτάσει στην επιφάνεια. Όμως το χειμώνα οι επιστήμονες πιστεύουν ότι το χιόνι μπορεί να φθάνει και στο έδαφος.

Τα πειράματα στο έδαφος του Άρη αποκάλυψαν την παρουσία δύο ορυκτών, ανθρακικού ασβεστίου (βασικού συστατικού του ασβεστόλιθου, που σχηματίζεται με αλληλεπίδραση με το νερό) και πυριτικού άλατος. Παραμένει μυστήριο πώς ακριβώς συνέβη αυτό, σύμφωνα με δημοσιεύματα του Associated Press και της ηλεκτρονικής υπηρεσίας New Scientist.

Το «Phoenix Mars Lander» προσγειώθηκε στον αρκτικό Βορρά του Άρη το Μάιο για να μελετήσει αν το αρειανό περιβάλλον είναι φιλικό στη μικροβιακή ζωή. Μια από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις του έως τώρα είναι η επιβεβαίωση της παρουσίας πάγου στον πλανήτη. Από τη δεκαετία του ΄70, τα διαστημόπλοια είχαν μεταδώσει εικόνες βαθιών καναλιών και φαραγγιών στον Άρη, που υποδήλωναν ότι κάποτε έρεε νερό.

Όμως η παρουσία υγρού νερού ήταν αβέβαιη σε υψηλότερα γεωγραφικά πλάτη. Οι επιστήμονες πάντως εδώ και καιρό υποπτεύονταν ότι υπήρχε παγωμένο νερό θαμμένο κάτω από τις βόρειες πεδιάδες. Το «Φοίνιξ» επιβεβαίωσε ότι κάτω από την επιφάνεια κοντά στο βόρειο πόλο υπάρχει ένα στρώμα παγωμένου νερού. Το ερώτημα είναι αν ποτέ το στρώμα λιώνει ή έχει λιώσει στο παρελθόν, πράγμα που θα βοηθούσε στην ανάπτυξη ζωής.

Το όχημα επίσης βρήκε ότι το έδαφος είναι ελαφρώς αλκαλικό (το pH του εδάφους είναι 8,3, όσο περίπου και του θαλασσινού νερού στη Γη) και περιέχει σημαντικά ορυκτά και θρεπτικές ουσίες. Τα πειράματα του «Φοίνικα» μέχρι στιγμής δεν έχουν δείξει σίγουρα ίχνη οργανικών, βασισμένων στον άνθρακα, ουσιών, που θεωρούνται τα θεμελιώδη στοιχεία της ζωής.

Οι επιστήμονες τώρα δεν αποκλείουν ότι ο πάγος έλιωσε λόγω μεταβολής της κλίσης του άξονα περιστροφής του πλανήτη, γεγονός που θέρμανε τους πόλους του και το νερό που προέκυψε από το λιώσιμο, αλληλεπίδρασε με τα ορυκτά. «Είναι αυτή μια κατοικήσιμη ζώνη στον Άρη; Νομίζω ότι πλησιάζουμε σε αυτή την υπόθεση», δήλωσε ο επικεφαλής επιστήμονας Πίτερ Σμιθ, του πανεπιστημίου της Αριζόνα. «Όμως ο Άρης έχει πολλές εκπλήξεις για μας και ακόμα δεν έχουμε τελειώσει την έρευνά μας». Ο Μάικλ Χεχτ της NASA δήλωσε ότι «αρχίζουμε να ξαναγράφουμε το βιβλίο της γεωχημείας του Άρη».

Ο Άρης σήμερα είναι ξηρός, με κανένα σημάδι νερού στην επιφάνεια, όμως οι επιστήμονες πιστεύουν ότι κάποτε ήταν πιο ζεστός και υγρός. Η NASA επέκτεινε μέχρι το τέλος του 2008 την αρχικά τρίμηνη αποστολή του «Φοίνικα» (που προσεδαφίστηκε στον κόκκινο πλανήτη το Μάιο φέτος), αν καταφέρει να επιβιώσει μέχρι τότε, καθώς τελειώνει το καλοκαίρι και λιγότερη ηλιακή ενέργεια τροφοδοτεί τα πάνελ του σκάφους.

Πριν η ενέργεια του «Φοίνικα» εξαντληθεί, οι επιστήμονες, για πρώτη φορά, θα ενεργοποιήσουν το μικρόφωνό του για να ακούσουν ήχους από το περιβάλλον του Άρη.

(Πηγή: news247.gr)

Read Full Post »

Μια απομονωμένη περιοχή του Αμαζονίου φιλοξενούσε κάποτε ένα σύμπλεγμα πυκνοκατοικημένων οικισμών, σύμφωνα με το περιοδικό Science.

Η περιοχή του Άνω Χινγκού, στη Δυτική Βραζιλία, μέχρι σήμερα θεωρούνταν ότι είναι ένα παρθένο δάσος, πρόσφατες έρευνες ωστόσο παρουσιάζουν στοιχεία εκτεταμένης ανθρώπινης δραστηριότητας. Ερευνητές έχουν ανακαλύψει ίχνη οικισμών οι οποίοι ήταν χτισμένοι γύρω από μεγάλες κεντρικές πλατείες και συνδέονταν μέσω ενός δικτύου δρόμων.

Υπάρχουν ενδείξεις ότι οι κάτοικοι των πόλεων αυτών ασχολούνταν με την γεωργία αλλά και την εκτροφή ψαριών, ενώ το σημείο που βρίσκονταν κάποτε οι οικισμοί αυτοί σήμερα καλύπτεται ολοκληρωτικά από τροπικά δάση. Οι αρχαίες αστικές κοινότητες χρονολογούνται πριν την άφιξη των πρώτων Ευρωπαίων στην περιοχή του Άνω Χινγκού του Αμαζονίου τον 15ο αιώνα.

Ο καθηγητής Mike Heckenberger, από το Πανεπιστήμιο της Φλόριδα, στο Γκέινσβιλ, είπε: «Οι οικισμοί αυτοί έχουν έναν εξαιρετικό σχεδιασμό και οργάνωση, πολύ καλύτερο από πολλά κλασικά παραδείγματα εκείνου που οι άνθρωποι αποκαλούν αστυφιλία». Παρόλο που αυτά που έχουν απομείνει από τις πόλεις αυτές είναι ελάχιστα, ωστόσο έχουν αναγνωριστεί από μέλη τις φυλής Kuikuro, οι οποίοι θεωρούνται ότι είναι άμεσοι απόγονοι των ανθρώπων που έχτισαν τις πόλεις αυτές.

Τα στοιχεία που έχουν έρθει στο φως περιλαμβάνουν την ανακάλυψη κεραμικών και μαγειρικών σκευών ενώ με τη χρήση δορυφόρων οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι κοινότητες αποτελούνταν από συμπλέγματα πόλεων και μικρότερων χωριών έκτασης 60 εκταρίων.

Όπως οι μεσαιωνικές Ευρωπαϊκές και αρχαίες Ελληνικές πόλεις, το σύμπλεγμα των οικισμών του Αμαζονίου περιβαλλόταν από τεράστια τείχη, υπολείμματα από τα οποία σώζονται μέχρι σήμερα. Η κάθε κοινότητα διέθετε έναν δικό της δρόμο ενώ όλοι αυτοί οι δρόμοι συνδέονταν με μια κεντρική πλατεία.

Βρέθηκαν επίσης ίχνη από φράγματα και τεχνητές λίμνες, οι οποίες εικάζεται ότι χρησίμευαν για την εκτροφή ψαριών. Τέλος, πιστεύεται ότι οι άνθρωποι που ζούσαν κάποτε στους οικισμούς αυτούς εξολοθρεύτηκαν από τους Ευρωπαίους αποίκους και τις ασθένειες που έφεραν μαζί τους.

(Πηγή: http://www.cosmo.gr)

Read Full Post »